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01/07/2011

Revoir Françoise XXIV

Le clairon sonne à six heures

Quand le clairon sonna à six heures, je bondis du lit et me précipitai dans la douche. À sept heures, j’étais briqué british. Je sortis pour le breakfast. Dans le couloir, je consultai les numéros de chambre. Sur la deuxième porte, je lus II27 ! le chiffre que m’avait glissé ma tentatrice. C’était justement la chambre qu’avait pénétrée mon fantôme.

-Oh là là, elle a des relations infernales ! Et moi qui ne suis qu’un pauvre pécheur.

La porte II27 s’ouvrit à mon passage et je la vis surgir, toute différente. Non plus la pulpeuse créature de rêve, mais une jeune fille en jean moulant, avec une blouse à décolleté bateau dont un côté lui tombait de l’épaule. Elle avait une queue de cheval qui partait presque du sommet de sa tête. Elle n’avait maquillé que ses yeux verts. Un petit ange.

-Oh, vous voilà ! me dit-elle en rougissant, oui, en rougissant, je vous ai espéré cette nuit. Je me suis endormie en regrettant de ne pas vous avoir plu.

-Fieffée menteuse, pensai-je, et ce fantôme, elle lui avait plu ?

-Je bredouillais des excuses. Je ne m’y retrouvais pas encore très bien dans ce château immense.

-La prochaine fois, prenez une boussole et venez frapper à ma porte. Elle est toujours ouverte…

Je craignais de faire mon entrée au breakfast en sa compagnie. Françoise pouvait être là. Quant à Murdoch, il me considérait déjà comme un oiseau  pour le chat. Cela le faisait rire. Mais, légère et sautillante comme un rouge-gorge, Hélène avait disparu au fond du couloir dans une chambre que je ne connaissais pas.

Françoise était déjà là avec son café et ses croissants.

-Ce sont bien les seuls de toute la Grande Bretagne, me dit-elle. C’est moi qui leur ai donné la recette. Maintenant, ils en raffolent.

-Nous ne sommes pas ici pour faire la chasse aux fantômes, mais pour retrouver Charlène. Quel plan proposes-tu ?

-Je vais d’abord enquêter sur cette Range qui nous a foncé dessus. Puis, j’irai à Scrabster avec Gordon Wallace de Scotland Yard. Il ne faut rien laisser au hasard.

-Attention aux charmes de ce malabar. Tu n’y es pas insensible.

-Imbécile ! Et toi, que vas-tu faire ?

Je baissai la voix.

-Je suis convaincu que la clef de l’énigme est ici. Jusqu’à présent nos deux premiers suspects sont la belle Hélène et Murray MacMurphy. Ils ont intérêt à faire disparaître Charlène mais, ont-ils besoin de l’argent de la rançon ?

-Le fric est toujours bon à piquer ! dit mon sentencieux professeur.

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